protetores solares reef-safe

Alguns anos atrás surgiu o claim "reef-safe" em protetores solares, indicando que não contêm ingredientes que possam afetar o bem-estar dos corais. Na verdade, alguns lugares como o Havaí, Key West e as Ilhas Virgens exigem por lei o uso de protetores reef-safe, que espalhou tanto o claim como a preocupação com isso.

Isso desencadeou várias perguntas em nossa comunidade SkintellectualTCL. O que é verdade nesse claim? Os filtros químicos realmente afetam os recifes de coral? Em caso afirmativo, quais protetores devem ser escolhidos para protegê-los?

E as respostas a essas perguntas são, como muitas vezes em cosméticos, controversas. Não está 100 % claro que os filtros químicos danificam os corais em condições reais (sim no laboratório1), nem está bem definido o claim. Algumas definições de reef-safe implicam que o protetor não contém alguns filtros químicos específicos (por exemplo, Oxibenzona e Octinoxato, embora a lista possa continuar). Por sua vez, as definições mais conservadoras implicam diretamente que o protetor é mineral: isto é, que não contém nenhum filtro químico e que só possui filtros minerais ou físicos, que são o Óxido de zinco e o Dióxido de titânio.

No post de hoje, tudo para SkintellectualsTCL sobre esse claim e o que procurar se quiser escolher protetores reef-safe, qualquer definição a que você aderir.

Corais, o que são?

Embora não seja o mais intuitivo, eles são animais! Assemelham-se a anêmonas, são translúcidas e macias e vivem presas a uma rocha, na qual começam a se dividir e a se clonar. Cada unidade de coral é chamada pólipo e o conjunto de pólipos originados da mesma unidade é denominado colônia. Os pólipos constroem uma estrutura de carbonato de cálcio que os envolve e permite que se comuniquem entre si e funcionem como uma unidade, crescendo ao longo de milhares (ou milhões!) de anos. A combinação de diferentes colônias é o que conhecemos como arrecife de coral2,3,4.

A cor característica e variada dos corais não se deve a pólipos ou carbonato de cálcio, mas a algumas algas chamadas zooxantelas que estão alojadas no seu interior2,3,4. Formam uma simbiose, beneficiando-se mutuamente:

  • As algas fornecem ao coral 95 % dos produtos de sua fotossíntese. Para que isso seja possível, os corais costumam ser encontrados em áreas rasas e com bom acesso à luz solar2,3,4.
  • O corais fornecem às algas seu habitat e outros nutrientes2,3,4.

Na ausência de luz solar ou de algas que façam a fotossíntese, vale esclarecer que os corais utilizam outros recursos para se alimentarem: possuem tentáculos com os quais podem pegar plâncton ou peixes2,4.

Quão importantes são para a natureza?

Eles são fundamentais para o ecossistema do oceano. Apesar de não constituírem mais de 1 % da sua superfície, vivem quase 25 % dos habitantes do mar (ostras, caranguejos, esponjas, peixes, etc.)2,3,4. Além disso, são importantes para a indústria do turismo em diversos países, controle das ondas no litoral, entre outros benefícios4.

O que é o branqueamento de coral?

A perda das cores dos corais é, na verdade, a perda das algas que os habitam. Quando o coral é submetido a estresse, expulsa as algas que contém, o que desencadeia o seu branqueamento. Quando é longo (mais de 10 semanas) e quando é severo, esse branqueamento pode causar a morte de corais e, com ela, a perda do ecossistema marinho que o constitui4.

Após o branqueamento extenso e severo nos últimos anos (como no Oceano Índico Ocidental em 1998), atenção especial está sendo dada à preservação e recuperação dos arrecifes de coral em todo o mundo, com uma miríade de medidas que vão desde a redução do impacto humano no meio ambiente até o cultivo de fazendas de coral4.

Causas de branqueamento

Qualquer coisa que aumente o estresse nos corais pode causar seu branqueamento, com o consequente risco para o coral e o ecossistema. Entre os principais estressores estão4:

  • Elevadas temperaturas da água (e, neste sentido, o aquecimento global é apontado como a principal causa).
  • Excesso de radiação UV.
  • A escuridão.
  • Sobrepesca de espécies protetoras de corais.
  • A contaminação.
  • Eliminação de resíduos na água, o que pode levar ao crescimento excessivo de espécies de algas que afetam negativamente os corais.
  • Ataques mecânicos (âncoras de navios, pesca explosiva, etc.).

Protetores solares, eles afetam os corais?

Existem dois tipos de filtros contra a radiação UV: os físicos e os produtos químicos5.

  • Os físicos são minerais (Óxido de zinco e Dióxido de titânio), e estão naturalmente presentes no ambiente6.
  • Os produtos químicos, por sua vez, são filtros sintéticos que podem ter um impacto ambiental1. Eles podem ser encontrados em fórmulas como Oxibenzona (ou Benzofenona 3 ou BP-3), Avobenzona, Octisalato, Octocrylene, Homossalato, Octinoxato (ou Etilhexil Metoxicinamato ou EHMC), entre outros5.

Desde 2013, são realizados estudos que identificam alguns filtros solares químicos como prejudiciais à saúde dos corais. No entanto, os resultados são contraditórios. Enquanto alguns estudos relacionam a concentração na água de alguns filtros químicos com danos aos recifes de coral, outros mostram que as concentrações necessárias para causar esses danos são 1.000 vezes maiores do que as realmente encontradas nos oceanos1,7.

Apesar das informações inconclusivas, várias regiões já proibiram por lei alguns desses filtros e solicitam o uso de protetores reef safe1,7:

  • Havaí e Key West proíbem o uso de Oxibenzona (ou Benzofenona 3 ou BP-3) e de Octinoxato (ou Etilhexil Metoxicinamato ou EHMC).
  • As Ilhas Virgens também proíbem esses filtros e adicionam à lista o Octocrylene.
  • Bonaire e México também aprovaram legislação a esse respeito, enquanto Brasil e União Europeia estão considerando o assunto.

Protetores reef safe

A definição de claim reef safe não é regulamentada pela FDA. Assim, uma marca pode indicar ser reef safe a seu critério (portanto, você deve estar muito atento à fórmula se estiver interessado em evitar ativos com potencial prejudicial)7.

Além disso, o conceito varia de acordo com a região: no Havaí, um protetor reef safe é considerado aquele que não contém Oxibenzona nem Octinoxato, enquanto nas Ilhas Virgens o Octocrylene é adicionado à lista. Essa lista é ainda mais extensa se nos basearmos nos critérios da Administração Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos (NOAA), que classifica 8 filtros químicos como prejudiciais aos corais: Oxibenzona, Octinoxato, Octocrylene, Benzofenona-1, Benzofenona-8, OD-PABA, 4-metilbenzilideno cânfora e 3-benzilideno cânfora7.

A interpretação mais radical e também a mais simples do claim é considerar reef safe os protetores sem filtros químicos (ou seja, aqueles que contêm apenas filtros minerais: Óxido de zinco e Dióxido de titânio)1. No entanto, dentro dos filtros físicos, também há controvérsia. O Óxido de zinco e o Dióxido de titânio tradicionalmente tinham textura pesada e tornavam a pele mais branca do que os filtros químicos. Esses problemas sensoriais, às vezes, eram prejudiciais ao uso. Portanto, foram projetadas nanopartículas de ambos os filtros minerais, o que melhorou muito sua textura. No entanto, essas nanopartículas de Óxido de zinco e Dióxido de titânio não são consideradas reef safe pela NOAA7, embora as evidências sobre se prejudicam o meio ambiente não sejam conclusivas6.

Qual protetor escolher, então, se você estiver procurando por um reef safe não é uma decisão fácil. Você pode escolher um sem certos filtros químicos, um 100 % mineral ou um 100 % mineral sem nanopartículas, como a opção mais eco-friendly.

Medidas a serem tomadas para proteger os corais

  • Embora as evidências não sejam conclusivas, parece sensato escolher filtros solares físicos como precaução se você estiver procurando a opção mais ecológica. Evitar grandes quantidades de protetor solar usando roupas de proteção UV também é recomendado3.
  • Não toque nos corais se você fizer snorkel3.
  • Nunca ancore em recifes de coral se estiver navegando3.
  • Desperdício Zero: adote um estilo de vida sustentável, minimizando o lixo que você descarta e reciclando tudo o que for possível para reduzir a poluição3.
  • Ajude a prevenir o aumento da temperatura do mar tomando medidas para não agravar o aquecimento global4.

Esperamos que tenha sido útil como foi para nós fazer pesquisas para este post! Não hesite em contatar-nos se tiver alguma questão!

The Chemist Look Team

 

  1. Narla S, Lim HW. Sunscreen: FDA regulation, and environmental and health impact. Photochem Photobiol Sci. 2020 Jan 22;19(1):66-70.
  2. National Geographic. Animales. Coral.
  3. Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA). Información básica sobre los arrecifes de coral.
  4. Unión Mundial para la Naturaleza. Westmacott S, Teleki K, Wells S, West J, Fragoso G. Manejo de arrecifes de coral blanqueados o severamente dañados. 2000.
  5. Yap FH, Chua HC, Tait CP. Active sunscreen ingredients in Australia. Australas J Dermatol. 2017 Nov;58(4):e160-e170.
  6. Schneider SL, Lim HW. A review of inorganic UV filters zinc oxide and titanium dioxide. Photodermatol Photoimmunol Photomed. 2019 Nov;35(6):442-446.
  7. Tsatalis J, Burroway B, Bray F. Evaluation of "Reef Safe" Sunscreens: Labeling and Cost Implications for Consumers. J Am Acad Dermatol. 2019 Nov 7.
Prevenção de danos

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